« An Elephant sitting still » de Hu Bo (2018)

« An Elephant sitting still » du réalisateur Hu Bo n’est pas (à la mode hollywoodienne) un film compassionnel.  Le film retrace les parcours entrelacés de quatre personnages qui finissent par se croiser. Un jeune lycéen harcelé par un gang de malfrats pour s’être défendu de la persécution de l’un de ses congénères au lycée, petit frère du chef du gang en question ; un vieux monsieur sommé par ses enfants (adultes) de partir en maison de retraite pour libérer la place (la carence de logement se faisant cruellement sentir) et donc l’appartement dont il est pourtant propriétaire, où, dans l’attente, il est réduit à vivre sur le balcon ; une jeune lycéenne maltraitée et délaissée par sa mère (célibataire) qui cherche l’affection et la protection d’un homme que l’on assimile un moment à son père, directeur adjoint, veule, lâche, corrompu et compromis, du lycée.

Durant 3 h 54, le film déroule avec grandes lenteur et tension les images grises, ternes, floutées, bleutées, pluvieuses du quartier pauvre où vivent les quatre protagonistes (le chef de gang étant le quatrième). Constamment suivis de près par la caméra (le plus souvent en gros plans), les trois opprimés aspirent à survivre et à fuir ce monde sans merci, ultra-violent (le film s’ouvre et se clôt par un suicide) dans l’espoir de regagner Manshouli, ville où selon la rumeur un éléphant demeurant toujours assis se produirait dans un zoo. Outre le pittoresque de la position, l’animal respirerait peut-être la paix, la sagesse et la sérénité qui font si cruellement défaut à ce film désespéré (« Ma vie est une poubelle », soufflent quelques personnages ; « C’est pour tout le monde pareil. La vie ne s’améliore jamais. La souffrance dure toujours. Il faut apprendre à vivre « ici » [en Chine] », rétorquent les autres) (Le réalisateur lui-même s’étant donné la mort… avant la sortie de son film), mais pourtant non désespérant.

https://www.youtube.com/watch?v=yJETfsCnDa8

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