Bill Viola (rétrospective 1976-2014)

1976 : He weeps for you 

Dans une vaste pièce obscure, un tuyau descend du plafond, une goutte d’eau en coule très doucement. Une caméra vidéo  la filme de très près. L’image de la goutte est projetée sur le fond de l’espace. Un bruit sourd résonne lorsque la goutte touche le sol.

1977-9 : The reflecting pool

Un homme émerge de la forêt et se tient devant une mare d’eau. Il bondit et le temps s’arrête brusquement. Tous les mouvements et changements dans la scène par ailleurs immobile sont limités aux reflets et aux ondulations à la surface de l’étang.

1979 : Chott el-Djerid (A portrait in light and heat)

 Chott el-Djerid est le nom d’un vaste lac salé sec dans le désert du Sahara tunisien, où des mirages sont plus susceptibles de se former sous le soleil de midi. Ici, la chaleur intense du désert manipule, plie et déforme les rayons lumineux à un point tel que vous voyez réellement des choses qui ne sont pas là. Les arbres et les dunes de sable flottent sur le sol, les bords des montagnes et des bâtiments ondulent et vibrent, la couleur et la forme se mélangent en une danse chatoyante. Les mirages du désert sont confrontés à des images des sombres prairies d’hiver de l’Illinois et de la Saskatchewan, au Canada, dont certaines ont été enregistrées dans une tempête de neige. Les conditions climatiques opposées induisent une aura similaire d’incertitude, de désorientation et de méconnaissance.

1979-1981 : Ancient of Days

1988 : The Sleep of raison

1992 : Slowly turning narrative

Un grand écran tourne lentement sur un axe central au centre d’une grande pièce sombre. Deux vidéoprojecteurs lui font face depuis les côtés opposés de l’espace. Un côté de l’écran est une surface en miroir, l’autre côté un écran de projection normal. Un projecteur montre une image constante en noir et blanc du visage d’un homme en gros plan, sous une lumière intense, semblant distrait et parfois fatigué. L’autre projecteur montre une série d’images en couleurs changeantes (jeunes enfants se déplaçant sur un carrousel, une maison en feu, des gens à un carnaval la nuit, des enfants jouant avec des feux d’artifice, etc.), caractérisées par un mouvement continu et une lumière et des couleurs tourbillonnantes.

1995 : The greeting

Inspiré de la peinture maniériste de Pontormo, Visitation (vers 1528–1529), The Greeting est une séquence d’images vidéo projetée sur un écran fixé au mur d’une pièce sombre. On voit deux femmes engagées dans une conversation. Des bâtiments industriels sont visibles derrière eux, alignés dans une perspective étrange dans un arrière-plan urbain stérile. Pendant que les deux femmes parlent, elles sont interrompues par une troisième femme qui entre et s’approche d’elles. Alors qu’ils se préparent à la saluer, il devient évident que l’une des femmes la connaît assez bien, l’autre moins ou peut-être pas du tout. Un léger vent se lève et la lumière change subtilement alors que la nouvelle femme arrive pour saluer celles qu’elle connaît, ignorant l’autre. Alors que les deux s’embrassent, elle se penche et chuchote quelque chose à son amie, isolant davantage l’autre femme. Avec une maladresse sous-jacente, des présentations sont alors faites et des plaisanteries échangées entre les trois.

2000 : Ascension
Dans Ascension, le calme phénoménal d’un environnement aquatique sous la surface est violemment brisé lorsqu’un homme entièrement habillé s’écrase de manière inattendue dans l’eau, s’enfonçant lentement, inexorablement dans les profondeurs, peut-être inconscient ou mort. À un certain moment, son corps suspend sa descente puis recommence à remonter vers la surface, soutenu par des faisceaux de lumière bleue brillante ; quand peut-être le dernier air est expulsé de ses poumons, il redescend, disparaissant dans les profondeurs.

2000 : The Quintet of the Astonished

2001 : Catherine’s room

Catherine’s Room est une vue privée de la chambre d’une femme solitaire qui se livre à une série de rituels quotidiens du matin au soir. Les actions de la femme sont simples et utiles, et apparaissent simultanément en parallèle sur cinq écrans plats disposés en ligne horizontale. Chaque panneau représente une heure différente de la journée: matin, après-midi, coucher de soleil, soir et nuit. Le matin, on la voit se préparer pour le nouveau jour en faisant des exercices de yoga. Dans l’après-midi, elle répare les vêtements alors que la lumière du soleil pénètre par la fenêtre. Au coucher du soleil, elle a du mal à surmonter un blocage avec son travail intellectuel d’écrivain. Le soir, elle entre dans un état réfléchissant en allumant des rangées de bougies pour éclairer sa pièce sombre. Enfin, la nuit, elle se prépare à se coucher: elle éteint les lumières, enlève ses vêtements et s’endort lentement, seule dans la pièce encore sombre.

2001 : Four hands

Quatre petits écrans plats montés sur une étagère affichent des images animées de quatre paires de mains. Tourné avec un appareil photo noir et blanc à faible éclairage, les mains d’un jeune garçon, d’une femme et d’un homme d’âge moyen et d’une femme âgée sont vues alors qu’elles forment lentement et délibérément une série de gestes prédéterminés. Les gestes sont à la fois familiers et étranges, influencés par une variété de sources allant des mudras bouddhistes aux tables de chirologie anglaises du XVIIe siècle. Les schémas symboliques des mouvements de trois générations de mains – fils, mère et père, grand-mère – décrivent une chronologie qui englobe à la fois les actions parallèles des individus dans le moment présent et les mouvements plus larges des étapes de la vie humaine.

2001 : Surrender

 Surrender est un diptyque composé de deux écrans plats montés au mur dans une configuration verticale, l’un sur l’autre. Les images d’un homme et d’une femme apparaissent séparément sur deux panneaux. L’homme et la femme exécutent trois prosternations synchronisées d’intensité et de durée émotionnelles croissantes. Au début, cela semble les rapprocher physiquement l’un de l’autre comme pour s’embrasser. Cependant, leurs actions révèlent la présence d’une surface d’eau en contrebas, et ils pénètrent cette surface face la première. À mesure qu’ils émergent, leur chagrin et leur angoisse semblent augmenter de concert avec les perturbations ondulantes qu’ils causent à la surface de l’eau. Lorsque les images de leurs corps eux-mêmes commencent à se décomposer en formes ondulantes et vacillantes, il devient évident que nous avons observé leurs reflets à la surface de l’eau depuis le commencement, et non leurs corps réels. Cette «image d’une image» devient plus violente et déformée à chaque fois qu’ils entrent dans l’eau, jusqu’à ce qu’enfin leurs sommets d’intensité émotionnelle et physique extrêmes et leurs formes visuelles se désintègrent en motifs abstraits de lumière et de couleur pures.

2002 : Going forth by day

Going Forth By Day est un cycle d’images numériques projetées en cinq parties qui explore les thèmes de l’existence humaine: l’individualité, la société, la mort, la renaissance.

Naissance du feu (1)

Une forme humaine émerge d’un monde submergé sombre. Le corps nage dans le fluide d’un état inconscient entre la mort et la renaissance. Des rayons de lumière orange pénètrent à la surface de l’eau, venant du monde précédent, qui s’est terminé par le feu. Maintenant, éclairée par la lumière de la destruction antérieure, l’essence humaine cherche un chemin à travers ce nouveau royaume sous-marin. Il recherche la forme matérielle et la substance nécessaires à sa renaissance.

Le Chemin (2)

Le vaste panorama d’une forêt à travers laquelle des personnes de tous âges marchent à leur rythme, comme des intermédiaires entre deux mondes.

C’est le moment du solstice d’été en haute montagne. La lumière du petit matin révèle un flux constant de personnes se déplaçant le long d’un chemin à travers la forêt. Ils viennent de tous les horizons. Il n’y a ni début ni fin à la procession des individus – ils ont marché bien avant que nous les voyions ici, et ils marcheront longtemps après avoir quitté notre vue. Le flux constant de personnes ne suggère aucun ordre ou séquence apparente. Voyageurs sur la route, ils évoluent dans un espace intermédiaire entre deux mondes. Il n’y a pas de retour en arrière. Ils avancent constamment, conduits vers une destination inconnue.

Le déluge (3)

Des protagonistes anonymes passent et repassent devant un bâtiment en pierre nouvellement restauré puis sont pris de panique lorsque des vagues d’eau se déversent des portes et des fenêtres du bâtiment.

Le Voyage (4)

Fin d’un vieil homme dans une petite maison sur une colline devant un bras d’eau. Après sa mort, il réapparaît sur le rivage, accueilli par sa femme. Tous les deux bordent les voiles d’un bateau qui les conduira on ne sait où…

Première lumière (5)

C’est l’aube du matin de l’équinoxe hivernal. Une équipe de secouristes a travaillé toute la nuit pour sauver des personnes prises dans une crue massive soudaine dans le désert. Fatigués et physiquement épuisés, ils emballent lentement leur équipement au fur et à mesure que la lumière de l’aube monte et que l’impact émotionnel des événements de la nuit s’approfondit. Une femme se tient sur le rivage, regardant la vallée inondée où vivaient autrefois ses amis et voisins. Elle attend silencieusement, pleine de peur et d’espoir qui s’estompe pour le sort d’un être cher, son fils, qui ne reviendra jamais.

2004 : The Raft

Tout semble normal pour la première moitié de The Raft.

2005 : Fire Woman

Fire Woman est une image vue dans l’œil d’un mourant. La silhouette sombre d’une figure féminine se tient devant un mur de flammes. Après plusieurs minutes, elle avance, ouvre les bras et tombe dans son propre reflet.

2005 : Tristan’s ascension (The sound of a mountain under a waterfall)

De petites gouttes d’eau deviennent visibles lorsqu’elles quittent le sol et tombent vers le haut dans l’espace. Ce qui commence comme une pluie légère devient bientôt un déluge rugissant, et l’eau en cascade bouscule le corps inerte de l’homme et lui donne bientôt vie. Ses bras bougent d’eux-mêmes et son torse se cambre au milieu de l’eau bouillonnante. Finalement, tout son corps se soulève de la dalle et se redresse de front avec l’eau tumultueuse, disparaissant dans les hauteurs. Le torrent d’eau s’apaise progressivement et les gouttes diminuent jusqu’à ce qu’il ne reste que la dalle vide, luisant sur le sol humide.

2007 : Les Innocents

Deux jeunes, homme et femme, émergent indépendamment de l’ombre et marchent vers nous, leurs traits devenant de plus en plus clairs à mesure qu’ils s’approchent. Leurs voyages seront solitaires, sans interaction entre eux. Chacun traverse un mur d’eau qui devient plus turbulent à mesure qu’ils le dépassent. Se déplaçant dans la lumière, trempés et abasourdis, comme s’ils enduraient un rite de passage ou une naissance, ils réalisent lentement qu’ils sont arrivés.

2008 : Three Women

Dans le gris sombre et fantomatique d’un espace sombre, une mère et ses deux filles s’approchent lentement d’une frontière invisible. Ils traversent un mur d’eau au seuil entre la vie et la mort, et se déplacent dans la lumière, se transformant en êtres vivants de chair et de sang. Bientôt, la mère reconnaît qu’il est temps pour elle de revenir, et finalement ses enfants suivent lentement, chacun étant tenté de jeter un regard de plus sur le monde de la lumière avant de disparaître dans les brumes grises et chatoyantes du temps.

2012 : Lifespans

Deux personnes, un homme et une femme, lors de leurs voyages distincts, s’approchent lentement de loin, traversent un vaste paysage désertique, battu par des vents chauds et plongé dans des vagues de chaleur hallucinantes. Au fur et à mesure qu’ils avancent, leur chemin les rapproche l’un de l’autre jusqu’à ce qu’ils franchissent le seuil des mirages, et, passant du royaume de l’illusion à la réalité, ils se rencontrent et continuent leur chemin de vie en commun.

2012 : La rencontre

Deux femmes entreprennent des voyages séparés à des extrémités opposées de leur vie. A l’intersection de leur chemin, au cours d’une brève rencontre, les liens de vie se renforcent et le mystère contenant la connaissance se transmet tranquillement de l’aînée à la plus jeune.

2012 : Ancestors

Une mère et son fils se frayent un chemin dans un environnement désertique rude au plus fort de l’été. Alors qu’ils traversent le sable chaud, une tempête de poussière les engloutit. À mesure qu’ils en sortent, ils semblent transformés: peut-être renforcés, imprégnés d’une nouvelle volonté et d’une nouvelle résolution, comme s’ils avaient découvert l’un dans l’autre le pouvoir de résister aux frondes et aux flèches d’une fortune scandaleuse plus souvent qu’autrement ; triompher de l’adversité et revivre.

2013 : Man searching for immortality/Woman searching for eternity

Deux figures humaines nues, un homme et une femme, semblent émerger de la pierre et marcher vers nous. Ils arrivent tout en nous considérant dans les yeux avec clarté et conscience. Lentement, chacun allume une petite lumière et commence un rituel quotidien familier, cherchant soigneusement dans son corps des signes de maladie ou de corruption. Ceci est fait méthodiquement et méticuleusement, car ils recherchent la mort. Quand ils ont fini, ils éteignent chacun leur lumière, reconnaissants à la vie. Ils se dissolvent progressivement dans la pierre d’où ils étaient venus.

2013 : The Dreamers

Sept grands écrans plats représentent sept individus immergés au fond d’un cours d’eau. Leurs yeux sont fermés et ils semblent en paix. L’eau ondule sur leurs corps, animant subtilement leurs mouvements. Le bruit de l’eau courante imprègne l’espace tandis que les rêves filtrent à travers la pièce.

2014 : Inverted birth

Projeté sur un écran de cinq mètres de haut ancré au sol, Inverted Birth dépeint cinq étapes d’éveil à travers une série de transformations violentes.

Un homme se tient dans l’obscurité, trempé d’un fluide noir, le bruit des gouttes ponctuant le son creux d’un espace vide. Peu à peu, le fluide commence à monter et à mesure que le mouvement s’intensifie, le flux ascendant devient un déluge rugissant. Le sombre désespoir se transforme en peur alors que le liquide noir vire au rouge. Avec l’écoulement du liquide blanc vient le soulagement et le soin, suivi de la purification de l’eau nettoyante. Enfin, une douce brume apporte acceptation, éveil et naissance. Les fluides représentent l’essence de la vie humaine: la terre, le sang, le lait, l’eau et l’air, et le cycle de vie de la naissance à la mort, ici inversé en une transformation de l’obscurité à la lumière.

Une réflexion sur “Bill Viola (rétrospective 1976-2014)

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