Heji Shin

Photographe, née en 1976 (à Séoul). Vit entre New-York et Berlin.

Rétrospective 2016-2021 :

2016 : #lonelygirl montre Jeany, singe femelle, qui examine un gode avec évidence, effectue ses comptes avec amour ou met ses fesses en scène. Sur le plan formel, les images jouent avec le langage de la photographie de mode. Poses, éclairages forts et autres rhétoriques visuelles mettent ici la nature (la faune) en scène comme la mode. #lonelygirl , le titre de la série, fait référence aux selfies de jeunes femmes qui utilisent les réseaux sociaux comme des femmes fatales solitaires et sûres d’elles. #lonelygirlest est donc un hommage au selfie en tant que forme d’auto-éloge instinctuelle-animale largement répandue dans le monde. Selon la perspective, la série peut également être comprise comme un règlement de compte avec la vanité, comme une étude de l’imagerie contemporaine, comme un portrait sympathique et ludique d’une dame singe et comme une contribution à la question de ce à quoi ressemblerait le monde à travers le regard d’un singe.

A propos de « Lonelygirl » :

Heji Shin : « J’ai commencé à utiliser l’application de médias sociaux basée sur la photographie « Instagram » et j’ai découvert les « hashtags ». #lonelygirl est un tag populaire principalement utilisé par les jeunes femmes pour se représenter, à travers des « selfies », rêves, déceptions et aspirations, comme être riche, être une pute, être belle, pénétrer et visualiser son anus, etc.

Sous l’apparence d’un singe nommé Jeany, ces selfies allégoriques échappent aux demandes de la société de réguler « mon » propre corps pour qu’il corresponde à la norme. Ils montrent un corps féminin fièrement non rasé dans un espace sécurisé – une conscience primitive sur laquelle la condition dévastatrice de l’existence n’a pas commencé à planer : « Comment est-ce que je me représente ? »

2016 : Dans la série « Baby » (2016), la différence entre voir et savoir semble artificiellement déformée. Les sept œuvres montrent des moments de naissance. Pour la plupart, seules les têtes des non encore nées sont visibles. Une magie étrange émane des images littéralement sanglantes, une lueur radieuse, cinématographique, mais aussi étrangère et d’un autre monde. La couleur et les contrastes semblent être des éléments de mise en scène qui font ressortir les gros visages humains, comme s’ils avaient grandi avec l’obscurité dont ils sont issus. L’effet est troublant. Ce n’est pas seulement l’aspect clinique de la naissance et de la naissance en tant qu’acte fonctionnel qui est visible, mais aussi la crudité de la nature qui existe au début de chaque vie.

Heji, pouvez-vous nous dire ce qui vous a inspiré pour créer la série Baby ?

Heji Shin : Je ne me souviens pas d’une inspiration directe. J’avais en tête des images sanglantes de naissances et de bébés que je voulais créer sous forme de photographie. 

Quelle a été la genèse ? Comment avez-vous trouvé les mères ? 

Heji Shin : J’ai approché des femmes enceintes dans la rue. C’était difficile, au début aucune des femmes ne voulait vraiment participer. Plus tard, je suis allée dans des hôpitaux et aussi dans des centres de naissance. Je suis allée dans des endroits très différents où l’on rencontre des femmes enceintes, des groupes de yoga de grossesse et de natation, par exemple. Rien de tout cela n’a vraiment réussi jusqu’à ce que je rencontre trois sages-femmes que j’ai pu convaincre de mon travail. 

Quelle différence les sages-femmes ont-elles fait ?

Heji Shin : Il existe une forte confiance entre les sages-femmes et les mères. Alors, plutôt que d’essayer d’approcher les mères elles-mêmes, il était plus facile de convaincre d’abord les sages-femmes de mon projet, qui ont ensuite convaincu les mères. Au cours de celle-ci, j’ai beaucoup appris sur la situation des sages-femmes et leurs conditions de travail. Bien que cela ne fasse pas vraiment partie du thème du travail, il est intéressant de voir les différences entre les accouchements à l’hôpital, les maisons de naissance, ou simplement avec les familles à domicile. Regarder une sage-femme accoucher à domicile est très différent d’un accouchement médicalement assisté à l’hôpital.

Comment les mères ont-elles réagi aux images ?

Heji Shin : Mon accord avec les mères était que je les photographiais en train d’accoucher et qu’elles recevraient les images des moments capturés plus tard. Les mères ont reçu des photos différentes de celles que j’ai utilisées plus tard pour le travail. Les mères à qui j’ai parlé par la suite ont aimé le travail.

Vous intensifiez la nature sanglante et brutale de l’accouchement par la lumière et le contraste. Pensez-vous que les perceptions autour du thème de la naissance devraient changer ?

Heji Shin : Je ne veux pas faire passer de message avec ces images. Je montre ce que je l’ai vu. De plus, les photos de bébé ne sont pas fidèles à la réalité. Vous ne voyez qu’une partie de la situation, et même cette partie est sortie de son contexte. La lumière et la mise en scène ne sont pour moi que des décisions esthétiques. 

Mais vous semblez jouer sur une sorte de tabou en rendant visible quelque chose qui autrement reste invisible.

Heji Shin : Je ne crois vraiment pas que le travail en lui-même ait un aspect social ou sociétal. Ce qui m’intéresse, c’est une contemplation de la nature. Il a différents côtés, un spectre de sens. Cette tension de sens différents est beaucoup plus intéressante.

Nous vivons à une époque où les rôles de genre perdent de leur valeur. Votre travail ne pourrait-il pas aussi être compris comme un commentaire sur la féminité ? 

Heji Shin : Les images contiennent quelque chose qui est absolument au-delà de ces thèmes socio-politiques. Il s’agit de quelque chose de beaucoup plus primaire. 

Dans une conversation avec les conservateurs de la Whitney Biennial, vous dites que la naissance est très similaire à la mort. Que voulez-vous dire?

Heji Shin : La naissance et la mort reflètent la nature brute et brutale de l’existence humaine. Contrairement à la mort, la série Baby ne négocie pas ce qui sort du monde, mais ce qui n’y est pas encore arrivé.

La série Baby a été nommée par le New York Times comme l’une des 25 œuvres d’art qui définissent notre époque. Qu’est-ce qui rend Baby pertinent à vos yeux ? 

Heji Shin : Je pense que l’attention est attirée sur l’ouverture utilisée dans les images pour montrer la brutalité de la nature. 

Pouvez-vous dire quelque chose sur le processus technique? 

Heji Shin : J’ai beaucoup travaillé avec la lumière artificielle. La lumière que vous voyez sur les photos est principalement un mélange de projecteurs, comme ceux que vous avez actuellement dans les hôpitaux, et d’autres lampes photo. 

Quel rôle joue la photographie pour vous ?

Heji Shin : Le drame de certaines réalités est souvent difficile à traduire en images. Vous ne pouvez pas vraiment exprimer certaines émotions parce qu’elles se produisent en interne. Curieusement, cela semble souvent plus réel lorsqu’ils sont mis en scène artificiellement. La plupart des gens sont plus intéressés par ces moments esthétiques et cinématographiques que par leur apparence réelle. C’est ce qui rend la photographie intéressante pour moi : la possibilité d’isoler et d’intensifier une expression d’authenticité. La tension entre réalité intérieure et réalité picturale. Par exemple, les naissances semblent souvent plus authentiques pour le spectateur qu’elles ne le seraient en réalité. Parce qu’il n’y a aucune idée exacte de ce à quoi ressemble l’essence de ces choses. Ceci est, bien sûr, très universellement imaginé et n’a rien à voir avec la photographie seule. La puissance symbolique que l’image déploie, ou peut déployer, est en quelque sorte primitive.

Primitif de quelle manière ? 

Heji Shin : Lorsque vous voyez une représentation picturale de la réalité, vous comprenez souvent mieux ce qui se cache derrière que si vous deviez analyser la réalité. Je pense que nous sommes ici dans le domaine instinctif de la psyché. Les gens ne sont généralement pas capables de regarder les choses de manière analytique. Mais si vous pouvez isoler quelque chose d’essentiel dans l’image, les gens le comprennent beaucoup plus facilement. Cela est particulièrement vrai pour une expérience physique telle que la naissance. Je trouve qu’essayer d’expliquer le monde uniquement analytiquement ou socio-politiquement est totalement contre-intuitif. 

Vous ne pensez pas analytiquement ?

Heji Shin : Non, je ne suis pas analytique. C’est pourquoi mes souvenirs de la façon dont l’œuvre a été créée sont flous. Les décisions sont toujours plus faciles à analyser et à expliquer rétrospectivement. Cela ne veut pas dire que je savais ce que je faisais à chaque instant où je travaillais sur Baby. Mais en ce moment, j’observe aussi un mouvement de dévalorisation de l’intuitif comme approche et de tentative de tout analyser politiquement. Vous pouvez voir qu’il y a un conflit moral entre le mot et l’image. Mais l’œil ne peut pas être moral. 

Et quelle intuition transmettent vos photos de bébé ?

Heji Shin : La première association est la mort, la douleur, l’original et l’inconnu. Pas ce que vous voyez lorsque vous regardez une personne en face pendant une conversation.

Cette interview entre le photographe Heji Shin et Hanno Hauenstein a été présentée pour la première fois dans le numéro print Printemps/Été 2020, sur le thème de la Naissance. Une des photos de Heji Shin a également été présentée en couverture de Fräulein.

2017 : Après l’imagerie porno chic qui frappa de plein fouet l’industrie de la mode au début des années 2000 et que l’on pourrait résumer à la célèbre campagne Gucci imaginée par Tom Ford, Carine Roitfeld et le photographe Mario Testino, il semblait impossible d’aller plus loin dans la provocation. C’est désormais chose faite avec la campagne printemps-été 2017 d’Eckhaus Latta, photographiée par la Germano-Coréenne Heji Shin. Une lumière crue, un décor intimiste, des couples (hétérosexuels et homosexuels) authentiquement en train de faire l’amour, pour une campagne qui a atteint le sommet de l’irrévérence. “Ce projet est né d’un travail qu’Heji avait réalisé quelque temps auparavant en Allemagne, sur un thème lié à la santé publique. Les photos, initialement, visaient l’éducation sexuelle et montraient de ce fait toutes sortes de couples en train de faire l’amour. Avec Heji, nous trouvions très beau de décaler ce travail”, a expliqué Zoe Latta à Numéro. En effet, si cette campagne fait évidemment parler du label new-yorkais, celle-ci traduit davantage un désir de revenir à l’authenticité et à l’émotion plutôt que de choquer (à l’inverse porno chic), comme l’expliquait Mike Eckhaus au magazine W…

2019 : Dans une série de cinq images composites, « Angel Energy », Shin place des photos de nourrissons sur le sein de la créature Jedy Vales, ambassadrice numérique du site Web YouPorn, qui a été conçue comme une compilation des caractéristiques les plus recherchées par les utilisateurs. Dans les représentations de Shin, elle apparaît sous plusieurs formes différentes, toutes blanches : dans l’une, elle a une longue queue de cheval magenta et des yeux bleu glacier ; dans un autre, des iris verts aqueux et une tête parfaitement chauve. Il y a même de légères variations dans ses mamelons. Vales est, en d’autres termes, un fantasme malléable d’un genre étroit, représentant une moyenne statistique du désir. Les bébés sont un ajout ironique, qui transforme la créature virtuelle en marque de féminité conditionnée.

2020 : La photographe a récemment tourné son objectif vers une bande de coqs particulièrement combatifs dans sa série Big Cocks. Tournées dans son style distinctement déconcertant et emphatique, les photographies sont étonnamment masculines et agressives, documentant les oiseaux alors qu’ils hurlent, écartent leurs griffes et font des sauts dans les airs à la manière du karaté. Dans une récente interview, Shin écrit que si les portraits respirent la passion, ils s’éloignent des visions plus systémiques et militaristes de la violence que nous voyons souvent. « Les explosions de courte durée d’énergie de coq en colère ont l’air hellénistique et viril », dit-elle.

Heji Shin fait partie des artistes qui parviennent à combler le fossé entre la photographie appliquée et la photographie libre. Elle ne le fait pas en transférant des techniques obsolètes de la « photographie d’art » dans le domaine de la photographie appliquée, mais en important les impulsions des industries de la mode et de la publicité dans les beaux-arts. Elle ne se contente pas de puiser à la surface de l’esthétique néolibérale, elle vise au contraire directement le cœur du néolibéralisme, qu’elle situe principalement dans les « pratiques de subjectivation ». Cela ressort de la photographie unique présentée lors de la première exposition personnelle de Shin, The Great Penetrator (2014), à la feue galerie Real Fine Arts de New York : elle présente une photo translucide du siège de la Deutsche Bank superposée à une photo de l’entrejambe d’une femme…

Au  Consortium de Dijon du 07 juillet 2021 au 09 janvier 2022

https://www.leconsortium.fr/fr/blood-bath

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